GWB-Digitalisierungsgesetz: Ungezähmte Internetgiganten

Die Initiative „Konzernmacht beschränken“ und UnternehmensGrün kritisieren,
die Marktmacht der Internetgiganten wird nicht beschränkt

Berlin, 21.1.2020: Die Veröffentlichung des Kabinettsentwurfs für die Novellierung des Wettbewerbsrechts verzögert sich seit Wochen, es liegt nur ein nicht-konsensfähiger Referentenentwurf vor. Die Initiative „Konzernmacht beschränken“ und der Verband UnternehmensGrün wollen, gemeinsam mit Oxfam, Digitalcourage und Digitale Gesellschaft, angesichts dieser Hängepartie zu Beginn des neuen Jahres der Diskussion neuen Schwung verleihen und legen ihre Forderungen vor. Sie begrüßen das Bestreben, die missbräuchlichen Praktiken der Internetgiganten einzudämmen. Sie halten den Regierungsentwurf allerdings für nicht geeignet, um funktionierende digitale Märkte zu gewährleisten, Marktabschottung zu verhindern und die Marktmacht der Internetgiganten zu beschränken. Mit den neuen Regeln kann das Bundeskartellamt zwar – wenn es will, missbräuchliche Praktiken der Internetgiganten untersagen und bei hoher Gefährdungslage schneller einschreiten. Aber dieses punktuelle Eingreifen greift bei „Winner-takes-it-all“-Märkten und bei vorherrschenden digitalen Monopolen zu kurz. Die Bundesregierung hat es versäumt, eine rechtliche Grundlage für eine Entflechtung als „ultima ratio“ zu schaffen, „Killer-Akquisitionen“ zu kontrollieren und Organisationsstrukturen zu ermöglichen, die den Missbrauch der Marktmacht weitestgehend verhindern kann.

Rena Tangens, Vorstand von Digitalcourage und Mitglied bei der Initiative „Konzernmacht beschränken“, kritisiert die mangelnde Stärkung von Verbraucherrechten: „Die Gesetzesnovelle ist leider nicht der große Wurf. Die Internetgiganten können sich auch in Zukunft ungestraft weigern, kleineren Anbietern interoperable Datenformate und eine Übertragung von Daten in Echtzeit
bereitzustellen. So wird es Verbraucher*innen quasi unmöglich gemacht, ohne Nachteile alternative Messenger-Dienste oder andere soziale Netzwerke zu verwenden. Datenschutz- und Verbraucherschutzorganisationen sollten ein Antragsrecht auf die Einleitung eines Verfahrens des Bundeskartellamts erhalten. Auch sollte das Bundeskartellamt nicht nur befugt sein, verbraucherrechtsrelevante Missstände aufzudecken, sondern es sollte sie auch abstellen können.“

Dr. Wolfgang Oels, COO von Ecosia und Mitglied bei UnternehmensGrün, merkt an: „Drastische Schritte sind notwendig, um endlich für fairen Wettbewerb zu sorgen: Exklusivitätszwänge, Ausschluss von marktbeherrschenden Plattformen, Gerichtsstände in den USA, irreführende ‚Warnhinweise‘ und die missbräuchliche Bevorzugung eigener Dienste bei der Vergabe von Standardeinstellungen sind schnell zu beenden. Die Politik muss außerdem sicherstellen, dass kleine und mittelständische Unternehmen nicht nur Recht haben, sondern auch Recht behalten und zwar rechtzeitig, also in Internetgeschwindigkeit.“

Auch Dr. Nicolas Scharioth, Geschäftsführer von Pollion und Mitglied bei UnternehmensGrün, hält eine Novelle des Kartellrechts allein für nicht ausreichend: „Bei App-Märkten, Online-Marktplätzen, Suchmaschinen und sozialen Medien handelt es sich um öffentliche Güter, die zur digitalen Grundversorgung im 21. Jahrhundert gehören. Die Bundesregierung sollte einen uneingeschränkten Zugang zu den Plattformmärkten sicherstellen, indem sie für den Aufbau eigener oder gemeinnütziger
Angebote und Strukturen sorgt. Dazu gehören könnten beispielsweise ein verpflichtender europäischer Suchindex, Open Source-Social Media Alternativen, Datenstandards zur einfachen Migration von Social Media Konten, ein Open Source Smartphone-Betriebssystem und ein öffentlicher App-Markt, der auf allen Betriebssystemen zur Verfügung steht.“

Hintergrund:

  • Gemäß Koalitionsvertrag soll das Ziel der 10. Novelle des Gesetzes gegen
    Wettbewerbsbeschränkungen (GWB) sein, das Wettbewerbsrecht in Bezug auf die Digitalisierung zu
    modernisieren und fit für den kartellrechtlichen Missbrauch der Internetgiganten zu machen.1
  • Mit der 9. GWB-Novelle hat der Gesetzgeber bereits einige Anpassungen vorgenommen, die digitale
    Plattformen betreffen. Der Annahme eines Marktes steht nun nicht mehr entgegen, dass eine
    Leistung unentgeltlich erbracht wird. Es ist somit anerkannt, dass Unternehmen auch bei der
    Erbringung unentgeltlicher Leistungen eine starke Marktstellung erlangen können. Bei der Bewertung
    der Marktstellung eines Unternehmens sind jetzt insbesondere bei mehrseitigen Märkten und
    Netzwerken u.a. auch Netzwerkeffekte, Größenvorteile im Zusammenhang mit Netzwerkeffekten und
    der Zugang zu wettbewerbsrelevanten Daten zu berücksichtigen.
  • Die Monopolkommission empfiehlt ihrem Hauptgutachten 2018, den Verbraucherschutzverbänden
    ein Recht einzuräumen, die Durchführung kartellbehördlicher Sektoruntersuchungen initiieren zu
    können. Als besonders hoch wird das Risiko der Kollusion eingeschätzt. Dabei koordinieren
    Unternehmen Preise oder Mengen und erzielen dadurch höhere Gewinne als im Wettbewerb. Bei
    Preisalgorithmen ist es noch schwieriger als ohnehin, kollusives Verhalten festzustellen.
  • In der vom BMWi in Auftrag gegebenen Studie zur Missbrauchsaufsicht bei marktmächtigen
    Unternehmen wird vorgeschlagen, das Kartellrecht um einen Passus zu ergänzen, der die
    Untersagung eines Zusammenschlusses auch dann ermöglicht, wenn ein Zusammenschluss
    Ausdruck einer Gesamtstrategie ist, im Rahmen derer ein marktbeherrschendes Unternehmen
    systematisch wachstumsstarke Unternehmen in einem frühen Stadium ihrer Entwicklung aufkauft,
    und diese Strategie wirksamen Wettbewerb erheblich behindert (Killer-Akquisitionen).
  • Der Vorschlag, ein Entflechtungsinstrument als letzten Mittel in einzuführen, ist nicht neu. Er geht
    bereits auf die 1960er Jahre zurück, als der damalige Präsident des Bundeskartellamts Günther solch
    ein Instrument forderte. Zuletzt hatte die FDP im Jahr 2010 einen entsprechenden Gesetzesentwurf
    in der Regierungszeit der schwarz-gelben Koalition vorgelegt. Auch Kartellamtspräsident Mundt und
    die Monopolkommission befürworteten damals die Einführung eines missbrauchsunabhängigen
    Entflechtungsinstruments im Kartellrecht, um auf „dauerhaft vermachteten Märkten Wettbewerb in
    Gang zu setzen und aufrechtzuerhalten“. Die Monopolkommission sah auch keine grundsätzlichen
    verfassungs- oder europarechtlichen Einwände, die dagegen sprechen würden. In den USA ist die
    Entflechtung seit mehr als 100 Jahren Teil der Rechtspraxis im Kartellrecht.

    Diskussionspapier der Initiative „Konzernmacht beschränken“: #Konzernmacht in der digitalen Welt:
    https://www.oxfam.de/system/files/konzernmacht_digitale_welt_final.pdf

    Pressekontakt:

    Dr. Katharina Reuter, Geschäftsführerin UnternehmensGrün: Mobil: 0178-4481991

    Marita Wiggerthale, Initiative „Konzernmacht beschränken“, Oxfam: E-Mail: mwiggerthale@oxfam.de; Mobil: 0162-1386321

    Dr. Wolffang Oels, Ecosia: E-Mail: wolfgang.oels@ecosia.org

    Rena Tangens, Digitalcourage: E-Mail: rena.tangens@digitalcourage.de, Telefon: 0521-1639 1639

    Dr. Nicolas Scharioth, Pollion: E-Mail: scharioth@pollion.com

    RA Jan Schallaböck, Digitale Gesellschaft e.V.: E-Mail: j.schallaboeck@irights-law.de; Telefon +49.30.5459.8127